生食 Vs. 熟食,哪種才是最健康的選擇呢?

對於毛孩的食物,你是怎麼選的呢?

有些人靠經驗、靠朋友或是靠醫生的建議。或許你沒想太多,又或許你花了很多心思在上面。不管如何,希望看完這篇文章後,你可以對毛孩的食物更有一些概念了!

寫這篇並不是要提倡生食或熟食,而是想客觀的把不同食物的優缺點、注意事項呈現出來。因為我相信並沒有一種最好的餵食方法,一切都要靠主人們自己的觀察和判斷,才能做出對毛孩最正確的選擇。

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生食的擁護者認為這樣可以讓毛孩更健康、更有活力

生食和熟食間的戰爭

到底該餵生食還是熟食的爭吵其實從1993年澳洲獸醫 Ian Billinghurst 提出 “BARF” 餐後就越演越烈。(BARF 是Bones and Raw Food(骨頭和生食)或是 Biologically Appropriate Raw Food (生理上正確生食)的簡寫)。

但簡單來說核心理念就是:餵毛孩他們祖先在野外吃的東西,才能最符合他們的營養需求。擁護者們認為生食餐可以增進免疫系統、保護毛皮、防止牙齒疾病、減少口臭體味、減少排泄物、預防心臟病和增加活力等等。但獸醫 KuKanich 博士指出,這些效果其實都沒有扎實的研究證據佐證。而反對者則認為細菌感染、營養不均等風險則大大超過了這些優點。

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生食派認為應該要給毛孩們祖先在野外所吃的食物

最近越來越多人在提倡生食,我該跟進嗎?

這或許是許多毛孩爸媽的疑問,的確,最近許多人開始強調生食對毛孩健康所帶來的益處,市面也出現不少專門販賣生食的食品廠商。就像剛說的,這些益處雖然沒有直接證據佐證,但跟處理過的寵物食物一比,生食的營養價值不可否認的多上許多。美國的獸醫 Doug Knueven 博士就指出:對大部分動物而言,生食絕對比處理過的食物來得有營養。

熟食,尤其是乾飼料,往往是人類無法食用的動物殘渣所做成,加熱煮熟後更流失了一大部分的營養,有些還加入穀物等寵物所不需要的物質(這點其實也有爭議,有些研究認為適量的碳水化合物對狗狗的整體熱量攝取是有幫助的)。而為了讓它們聞起來更好吃,可以放更久,廠商往往會加入添加劑和防腐劑等化學物質。

因為生食不是冷凍就是現做,沒有保存問題,風味也比較不會流失,因此幾乎沒有添加物。另外,在市售乾食中你也不能完全知道所有的成分,自己做生食則可以挑出毛孩會過敏或不喜歡的食物。

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新鮮的生食含有的營養會比乾飼料多上許多

既然生食這麼好,那還等什麼?

看到這邊你應該會想,如果生食那麼健康、那麼營養,那我還在等什麼呢?但先別太快下結論,生食看似完美,但其實仍有許多風險和問題值得主人們考慮。

第一是時間和金錢,這應該不用說大家都懂,生食絕對會比乾飼料或罐頭貴上許多。另外,生食不像乾飼料可以放上一整天(甚至兩三天),而是必須一次餵完,否則會有壞掉的危險。另外若你想要自己從頭做起而不是買市售生食,就更要花時間準備或是尋找食譜。

第二,也是最嚴重的問題是營養不均衡。市售的熟食通常都會通過測試以確保寵物可以用裡面的養分存活而沒有大礙。但某些生食餐,尤其是自己找食譜在家準備的,長期食用可能會造成嚴重的營養不均,進而罹患如甲狀腺亢進等各種疾病。美國有一研究採樣了五種生食餐(三種自製,兩種市售)發現裡面都有過多或過少的營養素,「若長期餵食,會造成嚴重的健康問題」Freeman and Michel (JAVMA 2001)。

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生食餐若沒有評估好,容易造成營養不均

第三則是細菌感染、食物中毒或寄生蟲的疑慮。反對者認為生食容易被大腸桿菌、沙門氏菌等細菌所污染,造成嚴重的食物中毒,還會進而傳染給人類。另外也會不煮熟也無法殺死各種寄生蟲。但支持者則認為細菌並沒有那麼可怕,畢竟貓狗身上對於細菌的抵抗力本身就比我們強許多,而且寄生蟲、細菌主要存在於內臟,只要不食用內臟就不會危險。目前普遍的看法是盡量不要餵食豬肉、兔肉、鹿肉等帶有比較危險細菌的肉類,並以人類食用的乾淨標準準備。關於如何正確餵食生食,我們下一篇會探討。

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生食營養美味但卻也有許多風險

看看專家怎麼說

事實上,普遍的獸醫學界,包括美國FDA(食品藥物管理局)在內,都不贊同餵食生食,認為承擔的風險太大,又沒有證據指出明顯的健康助益。但近年來風向有慢慢在改變的趨勢,一些獸醫專家開始認識到餵食生食的好處。以下的影片是獸醫 Karen Becker 博士關於生食的說明,我幫大家做些節錄。

  • 貓狗的生命其實很強韌,所以他們吃乾飼料就可以活著,但不代表這對他們是最好的
  • 我們可以餵小孩雜糧棒,他們也可以活著,但不會健康長大,貓狗也是一樣道理
  • 她坦承獸醫學校當時完全沒有提到生食和熟食的比較
  • 貓狗的胃酸可以有效殺死大部分細菌,且生食又可增加免疫力,形成正向循環
  • 寄生蟲基本上只存在於內臟中
  • 結合健康飲食、健康作息、消化酵素和益生菌絕對比吃市面上經過過度加工的寵物食品好

雖然 Karen 博士這樣認為,但一定也可以找到很多跟她持相反意見的獸醫,所以最終的決定權還是在你。在看完這篇後,相信你對於生食已經有初步的了解了,簡單來說,生食的營養價值比熟食要高許多,但也有許多伴隨的風險。用你剛得到的資訊,仔細評估一下,或是上網搜尋更多資料,跟你的獸醫討論,再來看看你要加入哪一派吧!

若你決定要餵食生食的話,可以先參考我們之前的文章,來看看哪些東西不能給狗狗貓貓吃:

延伸閱讀:不是什麼都可以吃!15種給狗狗時需要注意的食物和原因
延伸閱讀:12種常見給貓咪吃時要小心的食物,以及原因

我們下一篇會來告訴大家餵食生食時有哪些需要注意的事情!

延伸閱讀:餵食生食時的注意事項(敬請期待)

*備註:如果看完之後有點心動,但又不敢只餵生食的話,要注意乾飼料和生食不可以混在一起餵,不然容易造成消化不良。


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